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Varios conductores de vehículos pesados en nuestro país consumen sustancias químicas para poder aguantar las largas jornadas laborales (principalmente en las noches) a las que son sometidos.

Si bien no existen datos oficiales que cuantifiquen la gravedad de la situación, organizaciones transportistas sostienen que en los últimos años ha crecido el uso de metanfetaminas entre los operadores de carga, aunque dejan claro que no todos recurren a ellas.

Una revisión de la SCT a choferes en Tamaulipas durante 2018, arrojó que la mitad de los operadores había consumido algún tipo de droga, según cifras de la Confederación Nacional de Transportistas Mexicanos, Conatram.

“La anfetamina, metanfetamina, cocaína, alcohol, marihuana, peyote y psicofármacos como ansiolíticos, hipnóticos y el ritalín son las sustancias ilícitas que se consumen en el transporte”, sostuvo Rocío Sánchez, directora general de la organización MCT durante el webinar “Drogas y seguridad”.

Según testimonios recabados, las sustancias son fáciles de conseguir en las llamadas ‘cachimbas’, pequeños establecimientos donde los operadores acuden para refugiarse luego de una jornada de trabajo.

“No nos dejan de otra”, advierten operadores

Estudios del Centro de Experimentación y Seguridad Vial, CESVI, sostienen que la problemática recae en los encargados del tráfico o ventas en las empresas de transporte, quienes son los responsables de establecer los horarios de entrega.

“No nos dejan de otra, ellos definen los horarios y muchas veces nos envían sin haber dormido nada a hacer otras entregas para no detener la operación y nuestra comisión”, nos refiere Armando, transportista de alimentos en Puebla quien ha iniciado viajes a las 3 de la tarde y los ha finalizado a las 7 de la mañana del día siguiente.

Cifras oficiales advierten que los accidentes mortales en carretera se incrementan en más de 40% durante la noche, a pesar de que el tráfico vehicular en ese horario desciende 60%.

“Es un mal necesario, ya que con las ‘pastillitas’ yo regreso a casa luego de 48 o más horas sin dormir porque no hay lugar seguro donde descansar en la noche, a la empresa lo que le interesa es que su producto llegue”, nos indica un transportista de la Ciudad de México quien prefirió el anonimato.

Efectos de la drogas en los operadores

Si bien estimulantes como las anfetaminas, metanfetaminas y el metilfenidato (ritalín) pueden ayudar a los conductores a permanecer despiertos, también pueden provocar vértigo, agitación, alucinaciones y falta de coordinación para reaccionar apropiadamente en el camino.

De acuerdo con la organización Empresa sin Drogas, una persona que ha estado usando los estimulantes de tipo anfetamínico puede creer que, si son especialmente cuidadosos, será capaz de conducir con seguridad.

Sin embargo, la droga puede haber afectado a su vista y percepción de la realidad. Sus acciones y las respuestas pueden ser muy diferentes a lo que realmente se necesita, pero pueden no ser conscientes de lo mucho que se han visto afectadas sus habilidades de conducción.

Un reciente estudio clasificó a la anfetamina dentro de una categoría de alto riesgo, lo que significa que un conductor con problemas de estimulación es de 5 a 30 veces más propenso a resultar herido o morir en un accidente.

Una de las sustancias que más se ha popularizado entre los operadores en México es el llamado ‘perico’, unas cápsulas de color verde (anorexigenos) que aceleran el ritmo cardiaco e inhiben el apetito y el sueño.

Se trata de un medicamento controlado para bajar de peso que puede encontrarse como Asenlix, Obeclox o Redicres en las farmacias. Según testimonios, varios operadores lo combinan con café o refresco para desarrollar una gran energía y así aguantar las más de 24 horas de conducción seguidas.

No obstante, su consumo puede provocar hipertiroidismo, hipertrofia prostática, problemas cardíacos y cualquier padecimiento obstructivo de las vías urinarias, además de desarrollar periodos de ansiedad y depresión.

Ante la problemática, expertos en seguridad urgen sobre la necesidad de una real supervisión de rutas por parte del responsable del área de tráfico, establecer dos descansos obligatorios para cada viaje y aplicar bitácoras para revisar horarios de descanso y trayecto, además de campañas de concientización hacia los operadores sobre el abuso de este tipo de sustancias.

Si bien la Cámara Nacional del Autotransporte de Carga (CANACAR) reveló en mayo pasado que sólo se había perdido 1.1% de los empleos entre sus agremiados, la realidad es que el número de operadores sin laborar ha ido aumentando.

Según datos de la Unión Fronteriza de Operadores, la pandemia ha provocado que más de 8,500 choferes estén desempleados. Esto se debe, en gran medida, a que las empresas de autotransporte de carga cayeron 46.1% y la productividad 43.8% durante el confinamiento.

“Antes de la pandemia lo mínimo eran dos fulles por semana. Ahora, no es ni un full, sino uno sencillo cada 9 días”, indicó Jaime Núñez, director general de JN Transport, que mueve carga en contenedor desde los puertos de Manzanillo y Lázaro Cárdenas, hacia el centro y norte del país.

Ofertas de trabajo son limitadas

Durante los meses de abril, mayo y junio, los procesos de contratación de operadores en empresas de autotransporte disminuyeron considerablemente, y su reactivación ha sido lenta.

A pesar de ello, los empleos para conductores de carga, así como trabajos en almacenes y centros de distribución, podrían aumentar significativamente en los próximos meses. Se estima que el 7% de los trabajadores contratados durante el primer mes del confinamiento correspondieron a este sector.

De acuerdo con un análisis realizado para esta nota, fue a partir de agosto que las ofertas comenzaron a incrementarse en casi 30% respecto a meses anteriores.

En el monitoreo efectuado del 1 de agosto al 2 de septiembre, se observó que, en el 90% de las ofertas, las empresas (pequeñas, medianas y grandes) solicitan al postulante su licencia federal vigente como requisito indispensable.

Lo anterior ha frenado la contratación de miles de operadores que no poseen su licencia actualizada, los cuales no pudieron realizar el trámite en las oficinas de la SCT ya que estuvieron cerradas durante el confinamiento, esto a pesar de que se extendió hasta diciembre la vigencia para licencias vencidas.

No obstante, pocas empresas o agencias de RH especifican esto en su proceso de reclutamiento. La agencia Servipres refiere en su oferta que “si la licencia está vencida hay posibilidad de contratarlo siempre y cuando la vigencia este dentro del periodo de cierre por Covid-19”.

Otro requisito es tener experiencia de 2 a 5 años (dependiendo del tipo de vehículo y de la carga). A la par, se debe enviar o presentar la solicitud de empleo, IMSS y examen psicofísico.

En promedio, los sueldos ofrecidos van de 3,000 a 15,000 pesos mensuales, donde los choferes de tráiler de quinta rueda son los mejor cotizados. Sin embargo, existen compañías confidenciales que ofertan un sueldo base de 700 pesos semanales y pago por km, unidad y maniobra.

De acuerdo con nuestro monitoreo, las entidades donde más vacantes existen son Querétaro, Estado de México Nuevo León y Jalisco, siendo éstos dos últimos la segunda y tercera entidad con la mayor concentración de vehículos de carga, de acuerdo con cifras de la SCT.

Poca especialización en los procesos

En el caso de empresas como Transportes Tracasa o Aceros México, los aspirantes deben acudir a las entrevistas con toda la solicitud elaborada durante horarios establecidos, mientras que en las ofertas de DHL los interesados deben presentarse a entrevista durante un único día de evaluación.

A pesar de que las entrevistas presenciales son necesarias en el caso de los operadores, especialistas advierten sobre la poca utilización de un software de reclutamiento y selección de personal por parte de la mayoría de las empresas, el cual aporta un plus de objetividad, rigor y transparencia en el proceso.

“Desafortunadamente, existe escasez de operadores calificados, por lo que varias empresas corren el riesgo de contratar a conductores que no estén calificados ni cuenten con la capacitación, habilidades o experiencia necesarias”, indica Francisco Salazar, especialista de la empresa Edenred.

Una persona que realice un eficiente control de flotillas en una empresa de transporte es clave para el éxito o el fracaso del negocio. Sin embargo, su labor depende totalmente de la contratación y gestión de los operadores.